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La mummia dell'uomo di Gebelein ricostruita in 3D

Una delle più importanti mummie naturali conservate al mondo, conservata al British Museum.

L'Uomo di Gebelein è una mummia naturale morta da più di cinquemila anni fa ed è stata sepolta nel sito di Gebelein, nell'Alto Egitto.

La ricostruzione della sua tomba illustra l'usanza egizia di porre il corpo in posizione fetale, di solito sul lato sinistro, con la testa a sud e la faccia ad ovest, cioè verso la terra dei morti, dove sarebbe rinato. Intorno a lui c'erano tutte le cose che di cui poteva aver bisogno per la sua vita dopo la morte, in particolare piccole anfore in ceramica che contenevano alimenti.

 

Nel periodo predinastico (4400-3100 aC), prima dei faraoni, i morti venivano sepolti in fosse poco profonde scavate nella sabbia del deserto.

Le tombe erano spesso rivestite con stuoie in canna, e il corpo era coperto di lino o pelli e altre stuoie come una coperta, prima che la tomba venisse riempita da un tumulo di terra. Il contatto con la sabbia calda asciutta conservava naturalmente gli organi e i tessuti poiché la sabbia assorbiva l'acqua che costituisce il corpo umano. Anche i microrganismi non potevano riprodursi senza umidità e, come risultato, i corpi non si decomponevano, ma si asciugavano.

 

Il corpo di quest’uomo è ancora oggi in un ottimo stato di conservazione, anche nelle unghie e capelli, che probabilmente ha sbiadito con il tempo.

La scoperta di queste mummie ha alimentato la convinzione che la conservazione fisica del corpo fosse necessaria per l'aldilà.

Questo può aver portato gli egiziani a sviluppare mezzi di mummificazione artificiale, con l'introduzione di tombe più profonde che limitavano il corpo dagli effetti di essiccazione naturale della sabbia.

 

Gli oggetti che hanno circondato l'Uomo di Gebelein nella sua sepoltura originale non sono noti.

In esposizione si trova una selezione di tipiche corredi di altre tombe del periodo medio Predinastico (circa 3500 a.C.), periodo nel quale si crede sia morto.

 

La mummia é oggi conservata presso il British Museum.

Quest'anno, i curatori del British Museum hanno collaborato con scienziati e medici esperti per eseguire una TAC della mummia. Immagini dettagliate create da alta risoluzione delle scansioni a raggi X permettono ora di guardare dentro il suo corpo e di conoscere la sua vita e la morte in una modalità prima d'oggi mai conosciuta.

La ricostruzione in 3D è ora alla portata di tutti grazie ad una mostra aperta fino al 16 dicembre 2012 al British Museum.

 

La tecnologia è stata sviluppata e fornita dall'impresa svedese Interactive Institute, il Visualization Center C e il Centro per la Scienza e la Visualizzazione di immagini medicali, in Svezia.

 

Tramite un touch screen è possibile interagire con il modello virtuale e approfondire la conoscenza della mummia.

 

 

Daniele Pipitone,  Archeomatica.it

 

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